Faire du kayak sans quitter le pays : où aller ?

En Belgique, il ne faut pas chercher bien loin pour trouver un canal, une rivière ou un étang où pratiquer le kayak de loisir. Mais peut-on mettre son kayak à l’eau n’importe où ?


Sur les voies « navigables »

Bonne nouvelle : cela ne pose pas le moindre problème de partir explorer en kayak la plupart des voies navigables de notre pays. Un document d’immatriculation de kayak (récemment remplacé par la lettre d’enregistrement) n’est désormais plus obligatoire. N’oubliez pas toutefois que le transport maritime est toujours prioritaire partout, vous devez donc respecter le règlement de navigation !

N’oubliez pas votre équipement de sécurité

Votre kayak ou canoë doit être doté de l’équipement de sécurité requis par la loi, comme une bouée de sauvetage gonflable, un sifflet d’urgence et une pagaie de réserve.

Découvrez la liste complète

 

ATTENTION : pour la location de kayaks et de canoës sur les voies navigables, le gilet de sauvetage est obligatoire à bord. Le port d’un gilet de sauvetage est fortement recommandé, en particulier pour les enfants jusqu’à 12 ans.

Où est-il interdit de pratiquer le kayak ?

  • Il n’y a que quelques exceptions à la règle, comme les canaux Gand-Terneuzen, Ostende-Bruges et Zeebruges-Bruges. L’Escaut maritime inférieur, les bras intérieurs de voies fluviales tels que les Reien à Bruges ou la dérivation de la Nèthe à Lier sont également à éviter, tout comme certains endroits à Gand (comme le port de Gand) ainsi que les ports maritimes.
  • Les écluses sur les voies fluviales sont aussi interdites d’accès aux kayakistes.

Sur les voies « non navigables »

C’est une autre histoire, avec des règles différentes (et parfois compliquées) pour la Flandre et pour la Wallonie. Certaines rivières, principalement en Ardenne, ont dernièrement beaucoup souffert d’une navigation excessive. Alors que l’on pouvait auparavant y pagayer gaiement, une réglementation très stricte est à présent en vigueur. Afin de protéger la nature, il est même interdit en de nombreux endroits de mettre votre embarcation à l’eau, surtout quand le niveau de l’eau est trop bas — ce qui a souvent été le cas ces derniers étés. Quand la sécheresse est extrême, des rivières entières sont strictement interdites aux kayakistes.

 

Si vous voulez savoir exactement où vous pouvez et ne pouvez pas faire du kayak en Wallonie, consultez ce site de la Région wallonne pour obtenir des informations en temps réel. Ou affiliez-vous à une association officielle de kayak, telle que la Fédération Royale Belge de Canoë, la Vlaamse Kano en Kajak Federatie ou la Fédération Francophone de Canoë. Vous serez toujours informé(e) de la législation la plus récente et vous pourrez aussi emprunter de plus petites rivières, inaccessibles


Quelques conseils pour les excursions en kayak

Envie d’aller faire du kayak sur une rivière belge ? Louez un kayak sur place auprès d’une société de location officielle ou apportez votre propre embarcation. Voici quelques conseils :

1. Petite Nèthe (Anvers)

©Vilda

  • Distance : 25 km
  • Point de départ et d’arrivée : entre Retie et Grobbendonk
  • Kayak : location chez Kempen Kayaks à Retie

Depuis le Moulin à eau de Retie, naviguez sur la tranquille Petite Nèthe le long du domaine De Putten et de la taverne Netherust à Kasterlee, de la ferme pédagogique Ark van Noë à Lichtaart et des montagnes russes de Bobbejaanland. L’échelle à poissons du Spaans Hof et les terrains de Sport Vlaanderen à Herentals sont les dernières étapes avant de vous amarrer — avec 25 kilomètres dans les bras, l’esprit tranquille et de magnifiques souvenirs de la faune et de la flore — à proximité du Moulin à eau de Grobbendonk.

2. La Dyle (Brabant flamand)

©Vilda

  • Distance : 35 km
  • Point de départ et d’arrivée : entre Huldenberg et Werchter
  • Kayak : votre kayak

Embarquez dans votre kayak rue Florivalstraat à Huldenberg et pagayez le long de l’orée du Meerdaalbos, tout en flirtant avec la frontière linguistique. À Korbeek-Dijle, faites une pause pour manger à The Shelter où vous pouvez louer un kayak si vous choisissez la version abrégée de la balade — après quoi vous traverserez le centre de Leuven. L’ancien moulin de Rotselaar, vieux de 800 ans, annonce la fin du voyage, qui se termine près du site du festival Rock Werchter.

3. Zuidlede et canal de Moer (Flandre orientale)

©Vilda

  • Distance : 32 km
  • Point de départ et d’arrivée : Kalvebrug ou Molenmuseum Puyenbrug
  • Kayak : location chez Kano Center à Wachtebeke ou votre propre kayak

Si vous louez un kayak chez Kano Center, vous pouvez mettre votre embarcation à l’eau au Kalvebrug à Wachtebeke. Ce ponton d’embarcation privé n’est pas accessible si vous utilisez votre propre kayak, mais le Puyenbrug sur la Zuidlede est un point de départ idéal pour cette boucle de navigation. En cours de route, attendez-vous à des paysages changeants et des méandres, à de hauts peupliers qui vous feront de l’ombre et à la compagnie de divers oiseaux aquatiques.

ATTENTION : pendant la couvaison (du 1er avril au 30 juin inclus), le tronçon entre le Stenenbrug et le barrage d’Eksaarde n’est pas accessible. 

4. Le Viroin (Namur)

©Vilda

  • Distance : 20 km
  • Point de départ et d’arrivée : entre Dourbes et Treignes
  • Kayak : location au café-restaurant Le Montjoie à Treignes ou votre propre kayak

Les ruines du château de Haute Roche sont le décor pittoresque du début de cet itinéraire. En chemin, vous passerez devant une ancienne carrière abandonnée et la Roche aux Faucons, d’où vous aurez une vue magnifique sur le village d’Olloy-sur-Viroin. À mi-chemin, amarrez votre kayak à Vierves-sur-Viroin pour manger un morceau, puis continuez à pagayer en direction de Treignes. Juste avant l’arrivée, vous passerez devant la Villa gallo-romaine des Bruyères, un site archéologique où vous pourrez vous dégourdir les jambes après votre aventure sur l’eau.

5. La Semois (Luxembourg)

©Rudy Pické

  • Distance : 17 km
  • Point de départ et d’arrivée : entre Alle et Bohan-sur-Semois
  • Kayak : location chez Kayaks La Vanne à Alle-sur-Semois

Cet itinéraire en kayak sur la Semois vous fait traverser la Réserve Naturelle de Membre-Bohan, une réserve naturelle typiquement ardennaise, avec une riche biodiversité. Comptez trois à quatre heures de navigation, pendant lesquelles vous pourrez admirer des sites incontournables tels que le Pont de Claies à Laforêt (uniquement de juin à septembre) et l’impressionnant point de vue « Le Jambon de la Semois » — où la Semois fait un virage en forme de… oui, de jambon.

6. L'Ourthe (Liège)

©Vilda

  • Distance : 15 km
  • Point de départ et d’arrivée : entre Barvaux et Hamoir
  • Kayak : location chez Kayak Les Remous à Hamoir

 Une fois que vous aurez quitté la ville touristique de Barvaux, vous serez bientôt entouré(e) de rivages verdoyants et pourrez déployer vos talents de pagayeur sur les surprenants méandres de l’Ourthe. Au printemps et à l’automne, vous devrez y affronter quelques rapides difficiles, mais en été, quand il fait sec, il faudra parfois donner un coup de pouce à votre embarcation dans les eaux peu profondes. À mi-chemin, vous arriverez à Sy, où les établissements horeca sur les rives de l’Ourthe vous accueilleront à bras ouverts. Ensuite, vous ne verrez rien d’autre que de vastes forêts et prairies jusqu’à Hamoir.

Une navigation respectueuse : mode d’emploi

Si l’on veut faire du kayak en pleine nature dans notre pays, il faut respecter l’environnement. La Vlaamse Kano en Kajak Federatie a dès lors établi un code de conduite pour la navigation en zone vulnérable.

  • Montez dans le kayak et descendez-en aux endroits prévus à cet effet. S’il n’y en a pas, choisissez un endroit où vous provoquerez le moins de dégâts possible à la végétation sur la rive.
  • Évitez de passer sur les plantes aquatiques flottantes, comme les nénuphars, les renoncules et les giroflées. Ainsi, vous ne gâcherez pas le plaisir de ceux qui passeront après vous.
  • Modérez le volume de votre voix et ne faites pas de bruit inutilement. Profitez du silence et de la tranquillité sur l’eau sans déranger l’environnement.
  • Évitez les eaux peu profondes et les roseaux près des rives. Ce sont souvent des lieux de reproduction et de couvaison pour les grenouilles, les salamandres, les oiseaux et les poissons.
  • Respectez les règlements locaux et ne laissez pas de détritus après votre pique-nique au bord de l’eau.

Vous n’avez pas beaucoup d’espace pour ranger un kayak ?

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