Observer les étoiles : reconnaissez-vous ces constellations ?

Si vous levez les yeux au ciel par une nuit bien claire, vous ne percevrez que le silence et l’infinie obscurité. Avec un peu de chance, vous verrez aussi beaucoup d'étoiles, à condition qu'il fasse assez noir ! Mais quelles constellations pouvez-vous observer ? Voici un petit tour d'horizon qui vous aidera à les retrouver. Conseil de pro : ne perdez pas le Nord ! C'est là que vous trouverez la plupart des constellations !

La Grande Ourse et la Grande Casserole

La Grande Ourse, également appelée Ursa Major, est sans doute la constellation la plus célèbre du ciel. Elle est facilement reconnaissable grâce à sa partie la plus brillante : la Grande Casserole. Vous pouvez l'utiliser comme point de repère pour rechercher d’autres étoiles. 

 

Quand et comment observer la Grande Ourse et sa Grande Casserole ? Sous nos latitudes, cette constellation est visible toute l'année, plus particulièrement entre mars et juin. Choisissez un endroit peu éclairé, et de préférence sans pollution lumineuse. Il suffit de regarder à une hauteur d’environ 60° par rapport au sol. Si vous partez à la chasse aux étoiles entre l'été et l'automne, sachez que la Grande Casserole se trouve plus près de la ligne d’horizon. Inutile donc de regarder très haut dans le ciel.

 

Vous avez du mal à localiser la Grande Ourse ? Utilisez votre montre Garmin. Avec l'application gratuite SkyWatch, vous êtes sûr(e) d'y parvenir !


Voici comment trouver la Grande Ourse

  • Attendez qu'il fasse nuit
  • Cherchez un endroit peu éclairé
  • Regardez à une hauteur d’environ 60° par rapport au sol 

La Petite Ourse et l'étoile Polaire

Vous avez repéré la Grande Ourse ? À présent, vous pourrez également localiser la Petite Ourse ou Ursa Minor. Composée de sept étoiles, cette constellation est la réplique miniature et inversée de sa grande sœur. Quatre étoiles forment un trapèze. À partir de celui-ci s'étendent les 3 autres étoiles qui représentent une sorte de manche. L'étoile Polaire, la plus célèbre et la plus populaire des étoiles de la Petite Ourse, se situe à l'extrémité du manche. 

 

Saviez-vous que cette étoile servait autrefois de point de repère aux navigateurs ? Aujourd'hui, l'étoile Polaire sert principalement de « boussole céleste » aux campeurs égarés. Parfois, elle peut être difficile à localiser, notamment en montagne ou au milieu des grands arbres. Visible toute l'année, cette étoile n'est pas particulièrement brillante. Si le ciel est nuageux, vous aurez peut-être du mal à la repérer. Mais vous pouvez aussi utiliser une carte, une boussole ou un GPS outdoor lors de votre randonnée sous les étoiles.

 

L'étoile Polaire est d'ailleurs la seule étoile qui semble ne pas bouger dans le ciel. On s'en rend vite compte quand on photographie les différentes étoiles. C'est en effet la seule qui ne présente aucune traînée lumineuse lorsqu’on utilise une vitesse d'obturation lente ! 


Voici comment trouver la Petite Ourse

  • Sortez une nuit où le ciel est bien dégagé
  • Repérez d'abord la Grande Ourse, qui servira de point de départ 
  • Localisez l'étoile Polaire, la plus célèbre des étoiles de la Petite Ourse. 

Cassiopée et sa forme en M ou W

Parmi les constellations les plus remarquables, citons aussi Cassiopée, souvent désignée sous sa forme abrégée « Cas » par les initiés. La Grande Ourse se situe à équidistance entre cette constellation et l'étoile Polaire, ces deux dernières se situant de part et d'autre. 

 

Cassiopée est composée de cinq étoiles qui forment la lettre W. Vous ne la trouvez pas ? Cherchez la forme inversée, à savoir la lettre M ! 

 

Dans tous les cas, ses étoiles brillantes sont visibles toute l'année. Pendant la première moitié du mois d'avril, Cassiopée se trouve au nord de l'étoile Polaire : vous ne pourrez pas la manquer ! 


Voici comment trouver Cassiopée

  • Sortez une nuit où le ciel est bien dégagé
  • Repérez l'image inversée de la Grande Ourse 
  • Cherchez la lettre W ou M, en fonction de votre position  

Hercule et ses amas d'étoiles

La constellation d'Hercule mérite également d'être observée : il suffit de tirer une ligne imaginaire dans le prolongement de la Casserole de la Grande Ourse. Mais ce magnifique amas d'étoiles n'est pas facile à distinguer à l'œil nu. Il faudra vous équiper de bonnes jumelles ou même d'un télescope ! La constellation d'Hercule est surtout visible pendant les mois de mars à octobre, lorsqu'elle se trouve juste au-dessus de l'horizon à 22 heures.

 

Sa particularité ? Outre six étoiles, la constellation d'Hercule comprend également deux amas globulaires : Messier 13 (M13), également surnommé le « Grand Amas Globulaire d'Hercule », qui compte un million d'étoiles, et Messier 92 (M92). 


Voici comment trouver Hercule

  • Sortez vers 22 heures, entre mars et octobre 
  • Tirez une ligne imaginaire depuis les étoiles de la Grande Casserole 
  • Repérez les amas d'étoiles et d'autres corps célestes avec vos jumelles 

Andromède, la voisine de Cassiopée

Non loin du W ou M de Cassiopée se trouve la remarquable constellation d'Andromède, connue depuis l'Antiquité. Les astronomes amateurs admirent surtout sa galaxie, située à pas moins de 2 millions d'années-lumière de nous. Et pourtant, Andromède et sa galaxie sont visibles à l'œil nu ! 

 

Au pied d'Andromède se trouve le système stellaire Almach : composé de trois étoiles, il apparaît comme une seule étoile à l'œil nu.

 

Andromède est relativement proche du pôle Nord céleste. Dans l'hémisphère nord, elle peut donc être admirée jour et nuit pendant l'hiver. Sous nos latitudes, Andromède est surtout visible la nuit, entre octobre et novembre. 


Voici comment trouver Andromède

  • Observez le ciel en automne ou au début de l'hiver
  • Partez de Cassiopée
  • Admirez le spectacle (à l'œil nu)

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